sábado, 30 de noviembre de 2013

Un día como hoy 30 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remontaremos al 1954, cuando en Oak Grove, Alabama, una fragmento del meteorito Sylacauga, llamado meteorito Hodge, se convirtió en el primer objeto estraterrestre en lesionar a una persona.

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El meteorito Sylacauga cayó el 30 de noviembre de 1954 a las 2:46pm en el pueblo de Sylacauga, Alabama.



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A menudo es erróneamente denominado Meteorito Hodges, el cual fue realmente un fragmento del propio meteorito. El Meteorito Hodges fue el primer objeto extraterrestre, del que se tiene constancia, que ha lesionado a un ser humano. Fue un fragmento del tamaño de una toronja que se desprendió meteorito Sylacauga. Perforó limpiamente el techo de la casa de madera situada en Oak Grove, Alabama, atravesó las sucesivas capas y estantes de un mueble de madera dura, rebotó en una radio situada en una de las habitaciones y golpeó a Ann Elizabeth Hodges; que estaba durmiendo en un sofá en ese momento. La mujer, que tenía 31 años, fue gravemente golpeada en uno de sus costados. Logró sobrevivir pero el incidente le causó secuelas psicológicas. El evento recibió atención mediática mundial.


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La Fuerza Aérea de los Estados Unidos envió un helicóptero para transportar el meteorito. Eugene Hodges, el marido de la mujer que fue golpeada, contrató un abogado para recuperarlo. El dueño de la vivienda de los Hodges, que vivían en una casa de alquiler, Bertie Guy, también lo reclamó, con la finalidad de reparar los daños que había ocasionado en la casa. Hubo ofertas de hasta $5,000 por el meteorito. En el momento que fue devuelto a la familia Hodges, casi un año después, la atención mediática había disminuido y no fueron capaces de encontrar un comprador dispuesto a pagar una cantidad razonable. Ann Hodges estaba molesta por el acoso de los medios y la disputa legal por la propiedad del meteorito le había causado mucho estrés. Así que, en contra de la voluntad de su marido, donó el fragmento al Alabama Museum of Natural History alojado en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa.

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El Meteorito Hodges no es el único objeto extraterrestre que ha impactado con un humano. En 1992 un fragmento muy pequeño del meteorito Mbale golpeó a un joven ugandés, pero había sido frenado por un árbol y no le causó ninguna lesión.

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viernes, 29 de noviembre de 2013

Un día como hoy 29 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remontaremos al 1268, cuando se llevó a cabo el cónclave más largo de la historia.

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Tras la muerte del papa Clemente IV el 29 de noviembre de 1268, la iglesia se vio obligada a convocar un cónclave para la elección del nuevo pontífice. Lo que no se anticipaba era que existía una lucha política interna entre los cardenales, por lo que el cónclave se extendió durante 34 meses.

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El cónclave fue tan extenso que fue necesario que a finales del 1269 el Prefecto de Viterbo secuestrara a los cardenales, los llevara al Palacio Papal de de Viterbo y les racionara el pan y el agua. Los cardenales formaron un comité de seis cardenales, que fue elegido por los otros diez, y fue así que lograron escoger a Teobaldo Visconti el 1 de septiembre de 1271.

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Visconti escogió el nombre de Gregorio X y tres cardenales murieron durante su elección.

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jueves, 28 de noviembre de 2013

Un día como hoy 28 de noviembre

Este año, mis apreciados lectores, se celebra el día de accion de gracias, así que nos remontaremos al 1621, cuando en Plymouth, Massachusetts, se celebró el primer día de acción de gracias.

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Para poder entender el primer día de acción de gracias, debemos retroceder un año más, al 11 de noviembre de 1620, cuando los peregrinos llegaron a América huyendo de las persecusiones religiosas a las que eran sometidos. Como es de entenderse en noviembre, el invierno ya había comenzado y no quedaba tiempo para sembrar y mucho menos cosechar. Ese año el invierno fue uno implacable y no hubieran sobrevivido si los nativos de la tribu Wampanoag no los hubieran asistido.

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En la primavera, los Wampanoag le ayudaron a sembrar y les ensañaron a pescar, para comenzar su nueva vida, y en noviembre del 1621, organizaron una fiesta para agradecer por haber sobrevivido el invierno anterior, la cosecha del presente año y la compañía de sus amigos Wampanoag.

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miércoles, 27 de noviembre de 2013

Un día como hoy 27 de noviembre

Hoy, mis apreciados lecotres, nos remontaremos al 1095, cuando en el Concilio de Clermont, el papa Urbano II convocó la Primera Cruzada.

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La Primera Cruzada inició el complejo fenómeno histórico de campañas militares, peregrinaciones armadas y expansión colonial en Oriente Próximo que convulsionó esta región entre los siglos XI y XIII y que es denominado por la historiografía como las Cruzadas.


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Aprovechando la llamada de auxilio del Emperador bizantino Alejo I Comneno, enfrentado con los turcos selyúcidas, el papa Urbano II predicó en 1095 a los diferentes estados Cristianos de Europa Occidental la conquista de la llamada Tierra Santa. Al intento de Pedro el Ermitaño, siguió la movilización de un ejército organizado, inspirado por el ideal de la guerra santa y liderado por nobles principalmente provenientes del reino de Francia y del Sacro Imperio Germánico, que fue nutriéndose en su avance de caballeros, soldados y numerosa población, hasta transformarse en un fenómeno de migración masiva. Los cruzados penetraron en el llamado Sultanato de Rüm y avanzando hacia el sur, fueron apoderándose de diversas ciudades y rechazando las fuerzas enviadas en su contra por los gobernadores divididos en sus disputas internas, hasta que adentrándose en los territorios de la dinastía Fatimí, conquistaron en el 1099 la ciudad de Jerusalén.


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La Primera Cruzada supuso políticamente la constitución de los Estados Latinos de Oriente y la recuperación para el Imperio bizantino de algunos territorios, a la vez que significó un punto de inflexión en la historia de las relaciones entre las sociedades del área mediterránea, marcado por un periodo de expansión del poder del mundo occidental y por el uso del fanatismo religioso para la guerra. También permitieron aumentar el prestigio del papado, y el resurgir, tras la caída del Imperio romano, del comercio internacional y del incremento de los intercambios que favorecieron la revitalización económica y cultural del mundo medieval.

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martes, 26 de noviembre de 2013

Un día como hoy 26 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remontaremos al 1939, cuando en la Unión Siviética ocurrió el Incidente de Mainila.

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El Incidente de Mainila ocurrió el 26 de noviembre de 1939, cuando el Ejército soviético disparó su artillería contra el pequeño pueblo ruso de Mainila, situada al norte de San Petersburgo, y los líderes soviéticos culparon a Finlandia de haber causado el ataque, inventando pérdidas militares además de las civiles. La Unión Soviética utilizó este incidente como excusa para iniciar la invasión de Finlandia cuatro días después.


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De acuerdo a los archivos del líder comunista Andréi Zhdánov, el incidente fue planificado para culpar a Finlandia y para iniciar una ofensiva. Los finlandeses negaron rotundamente que ellos hubiesen disparado contra el pueblo; de hecho, diarios de guerra encontrados posteriormente revelan que los oficiales finlandeses habían retirado su artillería de la frontera con el objetivo de prevenir un ataque accidental, por lo que Mainila había quedado fuera de alcance. No obstante, esto no calmó a la Unión Soviética, que renunció al Pacto de no agresión firmado con Finlandia y el 30 de noviembre de 1939 inició la Guerra de Invierno. En 1998, el Presidente de Rusia Borís Yeltsin aceptó que la guerra con Finlandia no había sido defensiva, sino una agresión.

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lunes, 25 de noviembre de 2013

Un día como hoy 25 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remontaremos al 1897, cuando en Madrid, se Luis Muñoz Rivera, recibió la Carta Autonómica de Puerto Rico de manos del presidente de Gobierno español Práxedes Mateo Sagasta.

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La influencia de las juntas revolucionarias de Cuba y Puerto Rico, junto con la presión que ejerció la prensa sensacionalista estadounidense, provocó que el Gobierno de los Estados Unidos se involucrara en la dirección política de las islas. España debía resolver rápidamente el conflicto con Cuba; de lo contrario, el Congreso permitiría la intervención militar a favor de las colonias. En 1897, los españoles les concedieron varias reformas a Cuba y a Puerto Rico. Estas reformas fueron parte de lo que se conoció como la Carta Autonómica.



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El sistema de gobierno que establecía la Carta Autonómica era parlamentario y se dividía en tres Ramas: la Ejecutiva, la Legislativa y la Judicial. La Rama Ejecutiva estaba dirigida por un gobernador, que estaba a cargo de todo lo relacionado con la seguridad del País. El Rey de España nombraba al gobernador y éste, a su vez, era el representante de la Corona Española. La Cámara Legislativa se componía de dos Cámaras: el Consejo Administrativo, compuesto por quince miembros; y la Cámara de Representantes, constituida por 35 miembros. La Audiencia Territorial formaba la Rama Judicial, que, a su vez, estaba subordinada al Tribunal Supremo de España.


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A pesar de las reformas de la Carta Autonómica, Puerto Rico continuaba siendo una colonia española. La Corona española mantenía el control de los ejércitos, la justicia y los asuntos diplomáticos. Además, el gobernador seguía siendo representante directo del rey. Sin embargo, la Carta Autonómica incluyó otros elementos nuevos, algunos de los cuales fueron bien acogidos por los puertorriqueños. La Isla mantuvo su derecho de tener representación en las Cortes españolas. Se estableció el sufragio universal, que consistía en el derecho al voto de todos los hombres mayores de 25 años. También se les otorgó a los puertorriqueños el poder de decidir si participaban en los tratados comerciales que España firmaba. Puerto Rico adquirió el derecho de estipular los impuestos de importación y exportación. Se le concedió al pueblo el derecho a elegir sus gobiernos municipales.


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El Partido Autonomista Puertorriqueño se disolvió en 1896, a causa de las luchas internas entre los autonomistas. Algunos de sus integrantes siguieron a Luis Muñoz Rivera, y los otros, a José Celso Barbosa.



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domingo, 24 de noviembre de 2013

Un día como hoy 24 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remonatremos al 1859, cuando Charles Darwin publicó en Inglaterra su libro, El Origen de las Especies.

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El origen de las especies es un libro de Charles Darwin publicado el 24 de noviembre de 1859, considerado uno de los trabajos precursores de la literatura científica y el fundamento de la teoría de la biología evolutiva.

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El título completo de la primera edición fue El origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas favorecidas en la lucha por la vida. En su sexta edición de 1872, el título corto fue modificado a El origen de las especies. El libro de Darwin introdujo la teoría científica de que las poblaciones evolucionan durante el transcurso de las generaciones mediante un proceso conocido como selección natural. Presentó evidencias de que la diversidad de la vida surgió de la descendencia común a través de un patrón ramificado de evolución. Darwin incluyó evidencia que recolectó en su expedición en el viaje del Beagle en la década de 1830 y sus descubrimientos posteriores mediante la investigación, la correspondencia y la experimentación.

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Ya se habían propuesto varias ideas evolucionistas para explicar los nuevos descubrimientos de la biología. Hubo un apoyo cada vez mayor a estas ideas entre los anatomistas disidentes y el público en general, pero durante la primera mitad del siglo XIX la comunidad científica inglesa estaba estrechamente vinculada a la Iglesia de Inglaterra, mientras que la ciencia era parte de la teología natural. Las ideas sobre la transmutación de las especies fueron controvertidas, ya que entraban en conflicto con las creencias de que las especies eran parte inmutable de una jerarquía diseñada y que los seres humanos eran únicos, sin relación con otros animales. Las implicaciones políticas y teológicas fueron debatidas intensamente, pero la transmutación no fue aceptada por la corriente científica. El libro fue escrito para lectores no especializados, y suscitó un gran interés a partir de su publicación. Como Darwin fue un científico eminente, sus conclusiones fueron tomadas en serio y la evidencia que presentó generó un debate científico, filosófico y religioso. El debate sobre el libro contribuyó a la campaña de Thomas Huxley y sus compañeros del X Club para secularizar la ciencia, promoviendo el naturalismo científico.

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En dos décadas hubo un acuerdo científico generalizado de que había ocurrido la evolución, con un patrón ramificado de descendencia común, pero los científicos tardaron en darle a la selección natural la importancia que Darwin creyó conveniente. Durante el "eclipse del darwinismo" desde 1880 hasta la década de 1930, se le dio más importancia a otros mecanismos de evolución. Con el desarrollo de la Síntesis evolutiva moderna en los años 1930 y 1940, el concepto de Darwin de la adaptación evolutiva por selección natural se convirtió en fundamental para la teoría moderna de la evolución, ahora concepto unificador de las ciencias de la vida.

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sábado, 23 de noviembre de 2013

Un día como hoy 23 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remonatremos al 1595, cuando los piratas ingleses Francis Drake y John Hawkins, atacaron el puerto de San Juan.

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El 22 de noviembre asomaba a punta Escambrón la flota inglesa. Drake, viendo la disposición de las fuerzas españolas decidió no entrar en el puerto de San Juan por el momento, y ordenó a sus buques echar las anclas para disponerse a pasar la noche frente a la bahía. Desgraciadamente para ellos, no se percataron de que fondeaban al alcance de un grupo de baterías que se habían adelantado desde el Fuerte de San Felipe del Morro. Los españoles aguardaron a que los buques ingleses quedasen inmovilizados, y cuando Drake se disponía a cenar junto a sus oficiales, los artilleros españoles abrieron fuego contra la escuadra inglesa. Una bala penetró en la estancia del almirante inglés, muriendo en el acto los capitanes Clifford y Brown, aunque Drake salió ileso. Existen discrepancias sobre la causa y el momento de la muerte de John Hawkins. Mientras las relaciones inglesas afirman que Hawkins falleció por enfermedad el 12 de noviembre cuando los ingleses se aproximaban a Puerto Rico, los relatos españoles aseguran que Hawkins perdió la vida durante esta acción artillera. En cualquier caso, rápidamente los ingleses, bajo el fuego de los cañones españoles, levaron anclas y se alejaron a una distancia prudente de la entrada al puerto, habiendo perdido a varios hombres. Drake decidió fijar el ataque definitivo para la noche del día 23.

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El plan inglés consistía en, amparándose en la oscuridad, enviar a varios cientos de hombres en barcazas, quienes se acercarían sigilosamente a las fragatas de Téllez de Guzmán y las quemarían utilizando bombas incendiarias. Una vez fuera de combate los buques españoles, los barcos ingleses se adentrarían en el puerto y atacarían los fuertes, mientras los hombres enviados previamente desembarcarían en la ciudad y la tomarían. Así pues, de madrugada, se enviaron un mínimo de treinta barcazas con cincuenta hombres cada una, varias de las cuales se acercaron en total silencio a las fragatas españolas. Al llegar a ellas, los ingleses hicieron uso de sus artefactos incendiarios, prendiendo fuego a tres de los buques antes de que los españoles pudiesen percatarse de lo que sucedía. Las tripulaciones de dos de las fragatas consiguieron extinguir las llamas, pero la Magdalena se incendió irremediablemente pereciendo abrasados cuarenta de sus tripulantes y salvándose el resto lanzándose al agua. Pero lo que había empezado con un aparente éxito de los ingleses, pronto evidenció el garrafal error táctico que había cometido Drake. De la Magdalena brotaron unas inmensas llamas que iluminaron todo el escenario en varios cientos de metros a la redonda, quedando las lentas e indefensas barcazas inglesas al descubierto. Los artilleros de las cuatro fragatas restantes pudieron apuntar cuidadosamente antes de abrir fuego. Con unas pocas salvas la flota de barcazas enemiga quedó destrozada, mientras las dotaciones acribillaban incesantemente con sus mosquetes a los náufragos. Los ingleses perdieron unos 400 hombres y el ataque quedó desbaratado.

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Tras esta nueva derrota, Drake, resistiéndose a darse por vencido intentó nuevos desembarcos pero las fuerzas inglesas ya fueron rechazadas sin grandes dificultades. Finalmente, el corsario inglés ordenó la retirada y el 25 de noviembre partió de Puerto Rico. Por su parte, Téllez de Guzmán, tras una prudencial espera para asegurarse de que los ingleses no volvían, embarcó el tesoro de tres millones de pesos y levó anclas el 20 de diciembre llegando a España sin incidentes dignos de mención y dando parte a las autoridades españolas de la situación en el Caribe, tras poner a salvo el tesoro. Tras llegar a España los avisos enviados desde las islas Canarias y América, se organizó una flota al mando de don Bernardino de Avellaneda y don Juan Gutiérrez de Garibay, compuesta por ocho galeones y quince embarcaciones con un total de 3,000 hombres a bordo. La escuadra zarpó de Lisboa el 2 de enero de 1596 con la misión de localizar lo antes posible a los ingleses y expulsarlos de los dominios españoles.

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viernes, 22 de noviembre de 2013

Un día como hoy 22 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remontaremos al 1963, cuando en Dallas, Texas, fue asesinado el trigésimo quinto presidente de los Estados Unidos, John Fitzgerald Kennedy.

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Kennedy se levantó temprano el día 22 de noviembre de 1963 y pronunció el que sería su último discurso en vida, luego abordó un Lincoln Continental blanco y se dirigió hasta la Base Aérea de Carswell para abordar el avión presidencial.


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A las 11:40 el Air Force One aterrizó en el aeropuerto Dallas Lovefield, después de un corto vuelo que realizó desde Fort Worth. La comitiva presidencial abordó un Lincoln Continental X-100 y se puso en marcha hacia el centro de la ciudad de Dallas. Toda la comitiva fue escoltada por motociclistas de la policía de Dallas.


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En el coche presidencial ocupaba el asiento del chofer, un agente-conductor y de acompañante, otro agente de seguridad; en los asientos contiguos abatibles, el gobernador Connally y su esposa; en los asientos traseros, Kennedy a la derecha y su esposa. El automóvil iba sin la capota transparente y sin agentes asidos a las manillas y pisaderas del cofre.


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A las 12:30 entró en la Plaza Dealey y avanzó por la calle Houston, en ese momento llevaba 6 minutos de retraso. En la esquina de Houston Street con Elm Street la comitiva debió realizar un giro de 120º a la izquierda, lo que obligó a la reducción de la velocidad de la limusina.


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Tras pasar Elm Street quedó frente al edificio del Almacén de Libros Escolares de Texas, a una distancia de 20 metros nada más.

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Al pasar el almacén a las 12:30 se hizo el primer disparo de tres que supuestamente haría Lee Harvey Oswald. Se calcula que en ese momento la comitiva iba a una velocidad de 15 km/h. La Comisión Warren concluyó posteriormente que el primero de los tres disparos no impactó en el coche si no en la acera. Casi todos están de acuerdo que Kennedy recibió dos disparos y que el último disparo le impactó en la cabeza y fue mortal.


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El primer disparo fue desviado por un árbol y rebotó en el cemento llegando a herir levemente al testigo James Tague. Mucha gente asoció el ruido del primer disparo a un petardo encendido. Los agentes de seguridad que venían trás el coche presidencial giraron sus cabezas en dirección del disparo.


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Luego de 3.5 segundos se produjo el segundo disparo que impactó a Kennedy por detrás en su espalda y salió por su garganta, Kennedy se llevó ambas manos a su garganta levantando sus codos a la altura de sus hombros mientras su esposa lo observaba atónita. Mientras que el gobernador Connally giraba hacía su derecha para mirar hacía atrás, fue herido de gravedad.


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Pasado el segundo disparo, el presidente aún con ambas manos en su garganta dejó de saludar al público girando hacía la izquierda y su esposa tiró de él para recostarlo sobre el asiento acercándose, en el acto de recostarse y con la cabeza de su esposa al lado de la suya. Sobrevino el fatal tercer disparo y ocurrió 8.4 segundos después del primer disparo, justo cuando el coche pasó frente a la pérgola de hormigón. Éste impactó en forma muy visible y de lleno en el hueso Occipital derecho de la cabeza de Kennedy. Jackie Kennedy soltó súbitamente a su esposo quien se recostó hacía el lado izquierdo. Mientras ésta se abalanzaba a horcajadas a la parte trasera del auto, donde recogió una sección del cráneo del presidente, un agente trepó por las manillas de la cajuela cubriendo con su cuerpo la retaguardia. La esposa del gobernador se lanzó al piso soltando unas flores, el coche presidencial aceleró y los motociclistas de la policía enciendieron sus sirenas mientras se desataba la conmoción pública en la plaza Dealey. El coche presidencial no se detuvo y se dirigió al cercano hospital Parkland. Una vez llegado al hospital los agentes cercaron el acceso. Según algunos médicos Kennedy ingresó fallecido al hospital, otras fuentes indican que agonizaba. Mientras se intentaba salvar a Kennedy, Lyndon B. Johnson ordenó al Servicio Secreto limpiar el coche presidencial.

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A las 13:00, el equipo médico del Parkland Hospital declaró oficialmente la muerte del presidente Kennedy, con paro cardiaco y habiéndosele suministrado la extremaunción. "No tuvimos nunca una esperanza de salvar su vida", declararon los médicos. La muerte de Kennedy fue oficialmente anunciada más tarde, a la 13:38. El gobernador Connally fue operado dos veces de urgencia ese día.

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jueves, 21 de noviembre de 2013

Un día como hoy 21 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remontaremos al 1953, cuando en Londres, las utoridades del Museo de Historia Natural anunciaron que el Hombre de Piltdown era un fraude.

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El hombre de Piltdown es conocido por ser uno de los más grandes fraudes en la historia de la paleoantropología, principalmente porque se creyó verdadero durante cuarenta y cinco años: desde que se anunciara su descubrimiento en 1908 hasta 1953, cuando el fraude fue finalmente expuesto.

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La historia de este engaño comenzó y se basó en unos restos óseos descubiertos en Inglaterra en 1912, en Piltdown, un pueblo de Sussex. Un obrero los encontró en una cantera, y se los entregó al arqueólogo aficionado Charles Dawson, que los presentó, junto con el eminente paleontólogo Smith Woodward, en la Sociedad Geológica de Londres. Durante años, se mantuvo el debate sobre el origen de estos restos, y la prensa dijo que muy probablemente correspondieran al eslabón perdido, denominándolo Eoanthropus dawsonii. Estos restos fueron aceptados por la comunidad científica sin mayores análisis, debido principalmente a que era perfecto e idéntico a la idea de aquella época sobre el eslabón perdido. La idea de esa época era que el eslabón tenía que haber tenido un gran cerebro, pero igualmente presentar rasgos simiescos y evolucionar posteriormente a una apariencia humana; idea contraria a la existente ahora y que presentan los fósiles verdaderos.

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Finalmente, el dentista A.T. Marston, determinó que los dientes de ese esqueleto correspondían evidentemente a un orangután, el diente suelto a un mono y el cráneo a un homínido. A partir de entonces, los análisis del contenido en flúor de los huesos demostraron que el enterramiento había sido intrusivo, así como que el color ferruginoso oscuro de los huesos se debía a un tratamiento químico para uniformar las diferencias de color entre la mandíbula y el cráneo. Nadie sabe quién cometió el fraude, y algunos lo atribuyen a los descubridores originales, señalando sobre todo a Dawson, motivado por el hecho de que en las islas británicas no había sido descubierto ningún fósil humano, mientras que en el resto de Europa y, fundamentalmente en África, sí. Sin embargo, el profesor Douglas dejó a su muerte una cinta magnética en la que señalaba que el autor de la falsificación fue el archifamoso profesor Sollas, que pretendía con ello desprestigiar a su rival Woodward. A pesar del fraude, se ha erigido, por suscripción popular, en el lugar donde se descubrieron los huesos, un monumento honorífico a estos restos. El propio Woodward asistió a la inauguración.


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Por mucho tiempo se acusó a Dawson de ser el único culpable en el engaño, pero Gould asegura que su investigación muestra que Teilhard, que acababa de ser ordenado sacerdote y que en ese entonces estaba estudiando paleontología, participó en la “conspiración de Piltdown”. Gould dice que algunos de los huesos que se encontraron en las fosas de Piltdown provenían de países en los cuales Teilhard había recogido especímenes en viajes anteriores. Además, en las cartas que Teilhard envió a uno de los científicos que descubrieron el engaño, Gould afirma que Teilhard mintió para ocultar su participación en la intriga.

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miércoles, 20 de noviembre de 2013

Un día como hoy 20 de noviembre

Hoy, mis apreciados lectores, nos remontaremos al 1820, cuando al oeste de la costa de Chile, un cachalote de 80 toneladas atacó el ballenero Essex y lo hundió. Este incidente fue utilizado por Herman Melville como inspiración para su novela Moby-Dick.

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El Essex abandonó Nantucket en 1819, para un viaje de dos años y medio hacia las zonas de cacería de ballenas en el Pacífico sur. El 20 de noviembre de 1820 el Essex se encontró un cachalote mucho más grande de lo normal, el cual embistió el barco en dos ocasiones y lo hundió, mientras los hombres estaban persiguiendo y arponeando a otros miembros de la manada. El barco naufragó a 2,000 millas náuticas (3,700 kilómetros) al occidente de la costa occidental de suramérica. Luego del naufragio los veintiún marinos se marcharon en tres pequeños botes balleneros, usados como botes salvavidas, con suministros totalmente inadecuados de comida y agua fresca, y arribaron a la inhabitada Isla Henderson perteneciente a las Islas Pitcairn, actualmente territorio de la Gran Bretaña.


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En la isla Henderson, los hombres se hartaron de aves, pescado y vegetales. Además encontraron una pequeña fuente de agua dulce. Sin embargo, después de una semana, habían agotado los recursos naturales de la isla, y concluyeron que esta no podría sostenerlos por mucho más tiempo. La mayoría de los tripulantes del Essex volvieron a sus botes. Tres hombres optaron por quedarse en la isla.


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Uno por uno los hombres del Essex murieron. Los primeros fueron amortajados en sus ropas y enterrados en el mar, como era la costumbre. Sin embargo, con la comida agotada los hombres recurrieron al canibalismo con el fin de sobrevivir, consumiendo los cuerpos de sus camaradas muertos. Hacia el final de la terrible experiencia, la situación en el bote del Capitán Pollard se hizo extremadamente crítica. Los hombres debieron hacer un sorteo para determinar quien debía morir para la supervivencia de los demás integrantes de la tripulación. Un joven llamado Owen Coffin, primo menor del capitán Pollard, que él había jurado proteger, perdió el sorteo. Un nuevo sorteo debió hacerse para determinar quien seria el ejecutor de Coffin. Su joven amigo Charles Ramsdell fue el elegido. Ramsdell le disparó a Coffin, y sus restos fueron consumidos por Pollard, Barzillai Ray y Charles Ramsdell. Algún tiempo después Ray también murió. Los sobrevivientes a este viaje, Pollard y Ramsdell, subsistieron royendo los huesos de Coffin y Ray.

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95 días después del hundimiento del Essex, fueron rescatados por el ballenero Dauphin. Ambos hombres para ese momento estaban tan disociados que ni siquiera notaron el Dauphin junto a ellos. Benjamin Lawrence, Owen Chase, y Thomas Nickerson sobrevivieron a través de medidas desesperadas similares, y fueron rescatados por el barco mercante Británico Indian, 93 días después del naufragio del Essex. Pollard, Chase, Ramsdell, Lawrence, y Nickerson se reunieron en el puerto de Valparaíso Chile, donde informaron a los oficiales de los tres hombres varados en la isla Henderson. Se le encomendó el rescate a un barco destinado al transporte por el Pacífico. Los tres fueron rescatados, sin embargo estaban al borde de la muerte.


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Para el momento del rescate del último de los ocho sobrevivientes el 5 de abril de 1821, siete marinos habían sido objeto de canibalismo.

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